Biblioteca Digital pode ser entendida, segundo Leiner (1988), “Uma biblioteca digital é a coleção de serviços e de objetos de informação, com organização, estrutura e apresentação que suportam o relacionamento dos utilizadores com os objetos de informação, disponíveis diretamente ou indiretamente via meio eletrônico/digital”. Em uma Biblioteca Digital, é possível o acesso em qualquer lugar que tenha computadores disponíveis e conectados a web, permitindo qualquer pessoa ler, estudar, aprender e comunicar-se com o mundo.

     Entretanto, Biblioteca Digital é diferente de uma Biblioteca Virtual. A digital é aquela cujo o acervo impresso foi digitalizado e está disponível para uso de qualquer pessoa. Portanto, a biblioteca digital é uma extensão da biblioteca física, disponibilizando seus arquivos. No caso da biblioteca virtual, o acervo não está relacionado à existência de um acerco físico, portanto são coleções referenciais que reúnem e organizam informações, presentes na Internet, sobre determinadas áreas do conhecimento. 

     Com a finalidade de potencializar os serviços que uma biblioteca digital pode oferecer e de acordo com as novas tecnologias trazidas pela Web semântica, evidenciam-se várias tentativas de melhorar os sistemas de busca e navegação por meio da agregação de tecnologias semânticas aos recursos informacionais, possibilitando aos usuários a obtenção de resultados mais significativos.

     Muito além da mera conversão retrospectiva, a emergência da web acelerou o surgimento de novos gêneros de tipos de documentos que não tinham equivalência no domínio da informação impressa e existiam somente no domínio da computação e da comunicação em rede. No contexto ciberespaço, a informação digital pode ser transportada em uma velocidade muito rápida, armazenada e convertida em novos tipos de documentos que combinam texto, imagem, gráficos, vídeo, áudio, hiperlinks e tudo mais que a inovação tecnológica e força do mercado possam proporcionar.

     As bibliotecas digitais incluem as funcionalidades das bibliotecas tradicionais, mas potencialmente vão além de um significado literal. O ambiente da biblioteca digital é um espaço dinâmico, constituído de informações eletrônicas, mais fáceis de serem encontradas e utilizadas, além de serviços que possibilitam inúmeras fontes de informação.

      A visão de uma biblioteca virtual para os profissionais da ciência da informação enxerga como um meio de adquirir, organizar e disseminar o conhecimento usando as novas tecnologias. O que o bibliotecário deseja é a ampliação dos recursos e dos serviços disponíveis e também do uso das bibliotecas. Para ele a biblioteca digital é um estágio a mais no desenvolvimento informacional. Já os profissionais da área de ciência da computação enxergam as bibliotecas digitais como uma extensão dos sistemas de computadores em rede – um sistema que oferecem facilidades informacionais.